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Cobras

caracteristicas y propiedades de las cobras

Si alguien nos dice “imagínate una serpiente venenosa”, la mayoría de las personas se nos vendrá a la cabeza la imagen de una cobra con su famosa capucha y su peculiar torso levantado. Y no es para menos, las cobras siempre han estado presentes en la forma en la que el hombre comprende a las serpientes, no solo a nivel estético o por lo peligrosas que sean, si no porque presentan un gran papel en la historia del hombre. Historias y mitología de la serpientes que nos vienen acompañando desde el Antiguo Egipto.

Estas a punto de conocer toda la información sobre la familia de serpientes más famosa, ¿son tan venenosas como dicen? ¿Cuántos metros pueden llegar a medir? ¡Quédate y te contamos todo!

Tipos de Serpientes Cobras

¿Qué es una serpiente cobra?

Las cobras (en el mundo de la serpientes, no en el sentimental), son una subfamilia de serpientes, las cuales pertenecen a la familia Elapidae (donde destaca el género Ophiophagus y los Naja), son serpientes conocidas como “Elápidas” tienen una característica en común, la posesión de un veneno con neurotoxinas del que hablaremos a continuación. Esta familia de serpientes engloba a un gran grupo de serpientes extremadamente venenosas, las mambas y las serpientes marinas.

Habitan en zonas tropicales y desérticas de África y del sur y sureste Asiático. Es fácil de distinguirlas del resto de serpientes debido a su “capucha” tan característica, una capucha que despliegan cuando se siente en peligro o amenazadas. Un movimiento que pueden realizarlo gracias a que son capaces de aplanar las vertebras de su cabeza.

una cobra con la capucha desplegada
Una serpiente cobra con la capucha desplegada

Dentro de esta familia de serpientes existen diferente tipos de cobras, la famosa cobra real, la cual puede llegar a medir hasta 5,5 metros de longitud (aunque su tamaño medio no alcanza los 4 metros). La cobra india o cobra asiática (o de anteojos debido al patrón que muestra en la espalda) la cual no suele llegar a los 180 centímetros de longitud, la cobra egipcia o cobra negra (también conocida como la cobra que mató a cleopatra). Y recientemente añadida, la cobra Taipán del Interior, una cobra que no presenta la clásica capucha y por eso han existido tantas dudas sobre si esta serpiente pertenece a la familia de las cobras, finalmente la respuesta ha acabado siendo afirmativa.

Además de los principales tipos de cobras, también diferentes especies menos conocidas pero que también pertenecen a la familia, como algunas variantes de cobras escupidoras…

En este video se puede observar la cobra india en acción, como ataca la cobra india cuando se siente amenazada y su diseño en la parte posterior que la hace tan única.

Su veneno ¿Cómo funciona?

Como ya hemos comentado, las “elápidas” cuentan con un veneno neurotóxico, este tipo de venenos es mucho más potente que el hemotóxico que se puede encontrar con regularidad en las víboras. Este veneno cuenta con neurotoxinas que atacan directamente el sistema nervioso central, provocando como primeros síntomas un dolor muy intenso, visión borrosa y parálisis en algunos casos. Más adelante llega la segunda fase, donde este veneno puede provocar una parada cardiovascular, induciendo un coma a la víctima y muriendo por insuficiencia respiratoria.

¿Es letal la mordedura de una cobra?

Definitivamente si, las cobras y en general toda la familia a la que pertenecen (Elapidae), son serpientes extremadamente venenosas e inteligentes. Algunas de estas, tienen la capacidad de matar a varias personas con el veneno que son capaces de inyectar en una sola mordedura.

caracteristicas del letal veneno de las cobras

Ellas saben que son letales, por tanto en la mayoría de los casos intentarán rehuirte para conservar su veneno, pero en caso de ataque, solo será necesario uno. Dependiendo de la elápida en cuestión, las más venenosas son capaces de matarte en pocos minutos (dependiendo de la zona donde muerdan), es por ello que el antídoto no es suficiente (en muchas ocasiones) para salvarte la vida, por que lo normal es no estar tan cerca de un hospital cuando se produce una mordedura del estilo.

Entonces… ¿Realmente son peligrosas para las personas?

Las cobras no son serpientes extremadamente agresivas, lo normal es que estas serpientes intente huir al principio pero si se sienten acorraladas o amenazas, este animal se convierte en un animal extremadamente peligroso.

Estas serpientes cuando se ponen en posición de ataque despliegan su capucha y levantan gran parte de su cuerpo. Algunas cobras te van a mantener la mirada continuamente y van ha usar su cuerpo para lanzarse (como la india), mientras que otras se quedarán estáticas (como la cobra real). La forma de atacar tiene pequeñas variaciones dependiendo del tipo de cobra del que estemos hablando.

Si a esto se le suma que hay determinadas especies que en ocasiones habitan en lugares poblados, provoca que esta serpiente se haya llevado bastantes vidas humanas (aunque afortunadamente cada vez son menos gracias a la evolución de los antídotos).

¿De qué se alimentan y cuáles son sus depredadores?

Su dieta puede variar dependiendo de la serpiente en concreto, no porque tengan gustos alimentarios diferentes, si no por el bioma (zona) en el que se encuentran.

cobra real enrollada sin capa

Aunque por regla general siguen una dieta parecida, una dieta carnívora compuesta de pequeños roedores y anfibios, como ratones, lagartijas, ranas, pequeños peces en algunos casos, aves…

Estas venenosas serpientes no son inmortales, también tienen depredadores. En la mayoría de ocasiones las mangostas, un animal depredador de casi cualquier tipo de serpiente. Pero también pueden ser atacadas por diferentes aves rapaces.

 

Diferentes clases de cobras en acción

En este video podemos observar diferentes variantes de la subfamilia de las cobras, en libertad como estas se camuflan en su entorno y como se defienden de diferentes ataques.

¿Dónde viven?

Existe una gran cantidad de tipos de cobras, habitando con mayor abundancia en el sur de África y Asia., pero estas son las 5 clases de cobras más famosas y populares.

  • Cobra Real. Distribuida por el sureste de Asia y el norte de Oceanía.
  • Cobra escupidora. Se localiza por el centro del continente Africano.
  • Cobra Egipcia. Abunda por las zonas desérticas del norte de África.
  • Cobra blanquinegra. Habita en sabanas y bosques de la África subsahariana.
  • Cobra India. Nativa del continente Indio, actualmente también en los alrededores.
  • Cobra Taipán del Interior. Autóctona de Australia.

Preguntas frecuentes sobre cobras

¿Por qué danzan las cobras cuándo escucha la flauta?

Este es uno de los grandes mitos de las cobra, lo cierto es que la cobra no baila por la música, las serpientes son sordas, simplemente siguen en el movimiento de la persona que toca la flauta para no perder el contacto directo con “su enemigo” (aunque este no lo sea).

¿Cómo se reproducen y cuántos huevos ponen?

Como todas las serpientes, presentan lógicamente, una reproducción ovípara. Y aunque parezca extraño, algunas serpientes pueden llegar a construir nidos, como la Cobra Real.

Las cobras suelen poner una media de 20 – 40 huevos, los cuales tardan en eclosionar unos 50 días. Pasado este periodo las crías son completamente independientes y poseen veneno.

¿Por qué la cobra está en peligro de extinción?

Debido a su piel, las cobras son cazadas para conseguir su piel principalmente, ya que esta luego se puede vender y en determinados países es símbolo de riqueza, poder y estatus social.

Su hábitat está siendo destrozado, el hombre está urbanizando zonas donde es (o era mejor dicho) bastante común este tipo de serpientes, siendo estas desplazadas hacia otros lugares o cazadas por el hombre.

¿Has tenido sueños con las cobras negras?

Generalmente estos sueños no suelen ser positivos, atrayendo con ellos intranquilidad, malestar y agobio. Esto es debido a creencias mitológicas y bíblicas, debido a que desde el origen de Adán y Eva, este animal se le ha relacionado directamente con el mal, la oscuridad y el terror, por lo que soñar con ellas se convierte en una auténtica pesadilla.

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